Coronavirus conundrum: Behållare fortfarande bristfälliga

"Sedan tredje kvartalet har vi sett en oöverträffad ökning av efterfrågan på containertransporter", säger Nils Haupt från containerrederiet Hapag Lloyd till DW. Det är en oväntad men glädjande utveckling efter 12 år av en affärsnedgång och pandemin.

Haupt sa att sjöfarten drabbades hårt i januari och februari 2020 då den kinesiska produktionen stannade, och det gjorde också exporten till Asien. "Men sedan tog saker och ting, och efterfrågan tog ett dyk i USA, Europa och Sydamerika", påminde han. "Den kinesiska produktionen startades om, men det fanns inte mycket transportaktiviteter - vår bransch trodde att det skulle stanna så i veckor eller till och med månader."

Låsning orsakar boom

Sakerna tog en vändning igen i augusti när efterfrågan på containertransporter ökade kraftigt och översteg leveranskapacitet. Denna boom har också orsakats av låsning, eftersom många fler arbetar hemifrån och spenderar mindre på resor eller tjänster. Som ett resultat har många investerat i nya möbler, konsumentelektronik, sportutrustning och cyklar snarare än att spara pengar. Dessutom har stora företag och handlare lagrat sina lager igen.

Flottor kunde inte växa tillräckligt snabbt för att hålla sig à jour med den ökade efterfrågan på containerfartyg. "Många redare har avvecklat många gamla fartyg under de senaste åren", säger Burkhard Lemper från Institute for Shipping Economics and Logistics (ISL) till DW. Han tillade att redare också hade tvekat att beställa nya fartyg, och efter början av koronaviruskrisen hade vissa order skjutits upp.

"Vår största oro just nu är att vi inte har några reservfartyg på marknaden", säger Nils Haupt, Hapag Lloyds, och tillade att det var omöjligt just nu att hyra fartyg. "Alla fartyg som kan transportera containrar och som inte finns på varv för reparationsarbete är i bruk, och det finns inga reservcontainrar heller", bekräftade Ralf Nagel från German Shipowners 'Association (VDR) gentemot DW.

Transportförseningar ökar bristen

Bristen på fartyg är inte det enda problemet. Den stora efterfrågan och pandemin har orsakat massiva störningar i hamnarna och under inlandstransporter. I Los Angeles måste till exempel fartyg vänta i cirka 10 dagar innan de får komma in i hamnen. Brist på personal på grund av spärråtgärder och sjukledigheter förvärrar situationen, där pandemin ibland isolerar hela besättningar i karantän.

"Det finns fortfarande cirka 400 000 sjömän där ute som inte kan bytas ut enligt schemat", säger VDR-president Alfred Hartmann.

Tomma behållare är en riktig flaskhals eftersom de tenderar att vara till sjöss mycket längre än vanligt på grund av förseningar i hamnar, kanaler och under inlandstransporter. Bara i januari var Hapag Lloyd-fartyg i genomsnitt 170 timmar försenade på de mest frekventa rutterna i Fjärran Östern. På rutter över Stillahavsområdet har förseningar i genomsnitt lagt upp till 250 timmar.

Dessutom tenderar containrar att stanna hos kunderna längre tills de kan hanteras. ”Förra året och i början av året köpte vi 300 000 nya containrar, men även de räckte inte, konstaterade Haupt. Att köpa ännu mer var inget alternativ heller, tillade han, eftersom producenterna redan arbetade med full kapacitet och priserna hade skjutit i höjden.

Höga lastpriser, höga vinster

Hög efterfrågan har resulterat i stigande fraktpriser, vilket har gynnat dem med långvariga kontrakt - kontrakt som slogs innan bommen startade. Men den som behöver mer transportkapacitet på kort varsel tvingas skjuta ut mycket pengar och kan betrakta sig själv tur om deras varor levereras alls. "Just nu är det nästan omöjligt att boka fraktkapacitet med kort varsel", bekräftade Haupt.

Enligt Haupt är fraktpriserna nu upp till fyra gånger så höga som för ett år sedan, särskilt när det gäller transporter från Kina. De genomsnittliga fraktpriserna på Hapag Lloyd ökade med 4% 2019, sade Haupt.

Som Tysklands största containerrederi Hapag Lloyd hade ett bra år 2020. I år förväntar sig företaget ännu en vinstökning. Det kan avsluta första kvartalet med ett resultat före ränta och skatt (Ebit) på minst 1,25 miljarder euro (1,25 miljarder dollar), jämfört med bara 160 miljoner euro under samma period året innan.

Världens största containerrederi Maersk loggade ett justerat rörelseresultat på 2,71 miljarder dollar under fjärde kvartalet förra året. Det danska företaget förväntar sig också att resultatet kommer att öka ytterligare 2021.


Inläggstid: 15 juni-2021